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España destina 332 euros a I+D por habitante, la mitad que la UE

En 2019, España gastó en Investigación y Desarrollo (I+D) 332 euros por habitante, frente a los 683 euros de media de la UE-28, unas cifras que recuerdan que todavía somos uno de los cinco únicos países europeos que aún no ha recuperado los niveles de inversión en ciencia previos a la crisis, puntualiza una nota de la Fundación Cotec.

Según los datos difundidos hoy por el Instituto Nacional de Estadística (INE), el gasto en I+D fue de 15.572 millones de euros en 2019 (626 millones más que un año antes), el 4,2 % más, un porcentaje “sensiblemente por debajo” a los de 2018 y 2017, ambos por encima del 6%.

En total, entre el sector público y el privado, España destinó a la I+D el 1,25 % del Producto Interior Bruto (PIB), frente al 1,24% del 2018.

Lejos del máximo

Cotec explica que a este aumento han contribuido tanto el sector público (Administración pública + universidad), por tercer año consecutivo, como el privado, por quinto año consecutivo, aunque los niveles de inversión de ambos siguen alejados de los niveles anteriores a la crisis económica de 2008.

Así, España sigue estando muy lejos del nivel máximo de inversión respecto al PIB previo a la crisis, que alcanzó el 1,4% en 2010, y de cumplir los objetivos del Plan Estatal de Investigación Científica, Técnica y de Innovación 2017-2020, que fijaba la inversión en el 2% del PIB, o de la nueva Estrategia Española de Ciencia, Tecnología e Innovación 2021-2027, que plantea llegar al 2,12% para 2027.

Cotec lamenta la trayectoria reciente de España que contrasta con la de la UE, que en 2019 ya invertía un 31% más que antes de la crisis, y aún más con China que en este periodo “ha más que duplicado sus niveles de inversión en ciencia, y desde 2014 ya invierte lo mismo que la UE, más del 2,13% de su PIB).

En el periodo 2009-2019, “España acumula un aumento del 6,4%, claramente inferior a los crecimientos observados en las otras cuatro grandes economías europeas: Alemania (40%), Reino Unido (26%), Italia (22%) y Francia (14%)”, lamenta la Cotec.

Además, llama la atención la caída acumulada en la inversión pública en España entre 2010 y 2019, del -5,4%, frente al dinamismo observado en Europa (25%), advierte la Fundación.

En cuanto al empleo, recuerda que en 2019 había 231.413 personas a tiempo completo dedicadas a la investigación frente a los 222.000 de 2010.

Más empleo en el sector privado

Sin embargo, igual que con la inversión, el empleo en el sector privado ha superado los niveles anteriores a la crisis (14.279 personas más), mientras que el sector público (centros de investigación y universidades) hoy cuenta con 4.900 efectivos menos que en 2010.

En términos de género, no obstante, el sector público exhibe una paridad en la I+D (49% mujeres, frente a 51% hombres) que deja muy atrás al sector privado, donde la presencia de los hombres está claramente sobrerrepresentada (32% mujeres frente a 68% hombres), unos porcentajes, además, que permanecen sin alteraciones desde hace diez años.

Por comunidades autónomas, en 2019 solo ocho habían superado los niveles de inversión en I+D (medidos en millones de euros corrientes) previos a la crisis: Castilla y León, Cataluña, Comunidad Valenciana, Galicia, Illes Balears, Madrid, Región de Murcia y País Vasco.

En el extremo opuesto encontramos a Asturias, Canarias, Cantabria y La Rioja, que se encuentran todavía muy lejos de conseguirlo, concluye la Cotec.

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